Clubhouseに投資しました

Clubhouseに投資しました

私が初めてポール・デイヴィソン(Clubhouse共同創業者)に会ったとき、私の長いキャリアにおいて最もカリスマにあふれ、エネルギッシュな創業者の1人だと気づくのに必要だったのはおよそ10秒だけでした。

彼は、今作り上げている新しいスタートアップ、つまり、人々を一緒の空間に運ぶモバイルファーストのアプリの話をしてくれました。彼はそのアプリをスタートアップのコミュニティ内でローンチしましたが、もっと多くの人に使ってもらおうと大きな計画を立てていました。

私が今話しているスタートアップはClubhouseのことではありません。ポールが2012年に始めたHighlightという会社のことです。

Highlightは、物理的に近くにいる人同士を結びつける方法を模索していました。これにより、友人と同じ美術館やパーティーに行ったときに挨拶ができるようになりました。その会社は最終的にPinterestに売却され、そこでポールは時間をかけてビジュアル・キュレーションという文脈の中でのソーシャル・プロダクトを深く掘り下げていきました。

昨年、ポールが何か新しいことに取り組んでいると教えてくれたときにポールと再会できて嬉しかったです。そのときまでに、彼は共同創業者であり友人でもあるRohan Sethとチームを組んでいました。Rohan Sethは、自身の会社を立ち上げるだけでなく、Googleで何年もAndroidやMapsの開発に携わってきたベテランの起業家であり、技術的な天才でもあります。

二人は、人々が話したり聞いたりすることが簡単にできるようにするために、音声を使って人々を結びつける新しいプロダクトをローンチしようとしていました。

いえ、まだClubhouseではありません。

Talkshowと呼ばれるこのプロダクトは、ユーザーが他のスピーカーを見つけたりのを手伝ったり、放送に必要なツールをストリーミングしたりすることで、ポッドキャスティングをより簡単にすることを目的としていました。

もしかしたらパターンを認識したかもしれませんね!

ポールは10年以上にわたってソーシャルプロダクトに取り組んでおり、新しいアイデアを繰り返し試し、過去の実験から学び、新しいクリエイティブな方法で人々を結びつけるプロダクトに向けて着実に取り組んできました。

さあ、これがポールとローハンがTalkshowの後に立ち上げたClubhouseです。

Clubhouseは、オーディオファーストの新しいソーシャルアプリで、他の人と簡単に話ができるようになっています。このプロダクトは、ユーザーが作成した一連の「部屋(room)」で構成されていて、他の人と話すことができ、その中にはスピーカーの人もいれば、ただ聞いているだけの人もいます。

さまざまなトピックをカバーしながら、会話の間をスピーカーとしてでも、リスナーとしてでも流動的に移動することができます。

それを見た瞬間、私たちは非常に興奮しました。

本日、Andreesen HorowitzがClubhouseに投資することを発表できることを嬉しく思います。

何よりも重要なのは、ポールとローハンが素晴らしいチーム、コミュニティ、プロダクトを構築していくなかで、ポールとローハンとパートナーを組めることに興奮していることです。

マーケティング、タレント、編集、マーケットデベロップメントチームから、Clubhouseの初期に価値あるクリエイターたちに紹介してくれたCultural Leadership Fundのクリス・ライオンズまで、Andreesen Horowitzの多くのスタッフがポール、ローハン、Clubhouseチームと一緒に仕事をしてきました。

私たちは、Clubhouseが、共感性を高め、(これまで以上に必要とされている今の時代に)人々がお互いに語り合うための新しい方法を提供し、世界に意味のある付加価値をもたらすものになると信じています。

Clubhouseは2020年初頭にリリースされました。当初は、創業者たちがいつもたむろしているだけの「一室」でした。中に入って、ローハンやポールと音声のみの素晴らしい会話をして、好きな時に帰ることができました。Clubhouseは、シリコンバレーの多くの新しいアプリがそうであるように、テックコミュニティの友人や家族がアルファ版やベータ版の製品を試しているところから始まりましたが、PaulとRohanが急速に新機能を開発していくうちに、すぐに成長しました。

最初のトライアルユーザーはより多くの人を招待し始め、クラブハウスのコミュニティは急速に成長し、多様な人々とのさまざまな会話が起きるようになりました。趣味、文化、キャリア、興味を中心としたグループがすぐに形成され始めました。

アプリを使っている時間が週に十数時間にもなると、Clubhouseが特別なものであることがすぐに明らかになりました。コミュニティが週あたりで数百人から200万人近くのユーザーに成長しているのを見るのは信じられないことでした。

ポールとローハンは、アプリの拡張をサポートするための帯域幅を構築する作業をしながら、頻繁にアプリを使用してユーザーと関わり続けています。

Clubhouseは、ソーシャルメディアにとって絶好のタイミングではありませんでした。Clubhouseはクリエイターに力を与えながら、コンテンツの消費体験から人々がお互いに関わる方法まで、あらゆる意味でこのカテゴリーを再発明しているのです。

一般的に何時間も画面を見続けなければならないソーシャルメディアの世界において、Clubhouseではマルチタスクを行いながらリスニングを行うことができます。ポッドキャストのように、散歩しながら、洗濯物をたたみながら、あるいはワークアウトしながら聞くことができます。また、講義や講演会のように、夜のお楽しみにすることもできます。

さらに対話型でもあるので、何か言いたいことがあれば、手を挙げて話を聞くことができます。Clubhouseでは人の話を聞くことができるので、高度に編集された静的なコンテンツを消費するのではなく、リアルタイムでアイデアを交換することができるのです。オンラインのソーシャルエンゲージメントに人間性とコンテクストをもたらす新鮮な体験です。

Clubhouseでは、ユーザーは会話の中でニュアンスのある詳細なアイデアを伝えることができますが、短すぎたり、長すぎたりなどを気にする必要はありません。私は、人々が夜遅くまで話している部屋を見てきましたが、最終的にはアプリを開いたまま眠ってしまいます。

私は政治的なスペクトルが異なる人々の間でのインタラクションを多く聞いてきましたが、それはしばしば、ディナーパーティーで聞くようなものとは似ても似つかない会話になっています。

ある程度の対立や誤解は避けられないかもしれませんが、どのソーシャル企業にもこのような課題はあるわけで、チームはオンラインでのコミュニケーション方法を再考し、人々の声を聞くために信頼できる安全な空間を構築することに取り組んでいます。

そして、ポールとローハンのClubhouseのビジョンの中心にいるのはクリエイターです。彼らは、ルームを企画し、友人を招待し、毎週のショーを主催するコミュニティのメンバーです。彼らこそがプロダクトの中心であり、魂なのです。チームは、ルームやクラブをより簡単にモデレートできるように機能を構築してきました。

また、クリエイターと協力して、Clubhouseのコミュニティの成長に合わせてエコシステム全体に報酬を与えるビジネスモデルを開発してきました。この方向性は、これまでのソーシャルネットワークを支えてきた典型的な広告ベースのビジネスモデルとは対照的なところが気に入っています。これは、クリック数やボリュームではなく、コミュニティと質を中心とした体験を提供しています。

クラブハウスのチームと提携し、コミュニティ、プロダクト、ビジネスの構築に貢献できることを楽しみにしています。Clubhouseを世界の隅々まで届け、人々が話したり聞いたりしたいと思うようなトピックを継続的に広げていくためには、まだまだやるべきことがたくさんあります。刺激的な旅になりそうです。

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